Obtienen una nueva y completa imagen de la hermosa Nebulosa del Cangrejo

En 1054 A.C. astrónomos chinos y árabes vieron la poderosa explosión de una estrella que dio origen a la Nebulosa del Cangrejo, a una distancia de aproximadamente 6.500 años luz de la Tierra, en la constelación de Tauro.

 

Imagen cortesia de NASA, ESA, NRAO/AUI/NSF y G. Dubner (University of Buenos Aires)

 

Esta nebulosa tiene un diámetro de seis años luz y una velocidad de expansión de hasta 3.000 km/seg.

 

Como resultado de la explosión estelar conocida como supernova se crea un remanente gaseoso que se expande en el medio interestelar por decenas de miles de años. Las supernovas son uno de los fenómenos más energéticos que ocurren en el Universo y dan origen a la diversidad de átomos que existen.

 

Un grupo internacional de trabajo, liderado por dos investigadoras del CONICET logró producir una imagen más detallada de la Nebulosa del Cangrejo, uno de los restos de supernova más enigmáticos de la Galaxia. Para ello integraron la información proporcionada por diferentes telescopios que cubren casi todo el ancho de banda del espectro electromagnético.

 

Para eso usaron imagenes combianadas tomadas por cinco diferentes intrumentos de investigación de entre los mejores y más poderosos del planeta: el VLA (radio); el Spitzer Space Telescope (infrared); el Hubble Space Telescope; el XMM-Newton, y el Chandra X-ray Observatory (X-ray).

 

El equipo fue liderado por Gloria Dubner, investigadora superior del CONICET en el Instituto de Astronomía y Física del Espacio (IAFE, UBA-CONICET) junto a Gabriela Castelletti, investigadora adjunta del CONICET en el mismo instituto. El trabajo será publicado en la revista Astrophysical Journal.

 

"Logramos la imagen en ondas de radio de mayor calidad que jamás se produjo de la Nebulosa del Cangrejo. A partir de ella y de la combinación de cómo se la ve a través de todo el espectro electromagnético se pudieron descubrir aspectos que abren una nueva investigación física, como los rasgos de los campos magnéticos y las partículas a velocidades relativistas. De analizar todas las bandas del espectro encontramos que los rayos X no se comportaban como ondas de radio y entonces tenía que haber más de una población de partículas aceleradas. Evidentemente algo pasa en el núcleo de la nebulosa que crea partículas con energías distintas", explica Dubner.

 

Los científicos encontraron que en el centro de la Nebulosa del Cangrejo hay más de una población de partículas relativistas que aceleradas por la estrella de neutrones y los campos magnéticos tiene una topología muy similar a la que tiene el Sol durante sus fulguraciones -erupciones- pero mucho mayor energéticamente. Este comportamiento se predijo hace muchos años pero no se había observado hasta el momento.

 

"Para hacer este trabajo logramos hacer observaciones en simultáneo el mismo día en el telescopio de 27 antenas de Nuevo México (VLA, Very Large Array), de Estados Unidos, en el telescopio óptico espacial Hubble y en el satélite Chandra para rayos X. Como los filamentos se mueven tan rápido era necesario programar todo para el mismo día, porque queríamos ver como se veían los filamentos en las tres bandas. Logramos que se programen dos satélites y un radiotelescopio para el mismo día y eso es excepcional", concluye Dubner.

 

Fuente: es-us.noticias.yahoo.com

Una "explosión de plancton" y el Bósforo se tiñe de color turquesa

Los habitantes de Estambul han constatado con sorpresa en los últimos días que el estrecho del Bósforo, que divide las partes asiática y europea de la ciudad, se ha teñido de color turquesa, lo que los científicos explican por la aparición de determinado plancton en el mar Negro.

 

El Bósforo en Estambul, color turquesa por la presencia de un fitoplancton, el 14 de junio de 2017. (AFP)

 

Durante el fin de semana las aguas del Bósforo, estrecho que une al mar Negro con el de Mármara, tomaron un tinte turquesa muy vivo, alarmando a los ribereños.

 

En las redes sociales, algunos manifestaron su temor por el eventual vertido de algo contaminante, en tanto otros sugirieron que podría ser una consecuencia del terremoto que sacudió las costas del Egeo, el lunes.

 

Pero para los científicos este cambio de coloración de las aguas no es un misterio: está causado por el aumento de plancton, algo que también provoca que despidan un olor más fuerte.

 

Ahmet Cemal Saydam, profesor de Ciencias medioambientales en la universidad de Hacettepe, explicó a la agencia privada de noticias Dogan que el cambio se debía a un aumento de la concentración de Emiliania huxleyi, una especie de fitoplancton marino muy extendida que juega un papel esencial en la regulación de los niveles de dióxido de carbono en la atmósfera.

 

"Hubo una explosión de la cantidad de Emiliania huxleyi. Es una bendición", destaca Saydam.

 

"Esto no tiene nada que ver con la contaminación", asegura, precisando que este fenómeno es muy bueno para la población de anchoas, muy apreciadas en Estambul.

 

El cambio de tinte del mar Negro también quedó inmortalizado en una imagen satelital de la NASA.

 

Según la agencia espacial estadounidense, esta coloración es "probablemente debida al aumento de un particular plancton denominado (genéricamente) cocolitóforos", especie a la que pertenece el Emiliania huxleyi.

 

"Este organismo está recubierto de carbonato de calcio blanco y, cuando está presente en grandes cantidades, tiende a darle al agua un reflejo lechoso", explica la NASA.

 

El plancton Emiliania huxleyi es extremadamente adaptable: este organismo unicelular subsiste tanto en aguas ecuatoriales como en las de la región subártica.

 

Fuente: www.deperu.com

Hallan la seta más antigua, que compartió la Tierra con los dinosaurios

Un grupo de científicos encontró el extraño fósil de una seta de 115 millones de años, mucho más antiguo que el espécimen con más años hallado hasta ahora y que existió en la era de los dinosaurios.

 

El hongo fósil más antiguo del mundo se conservó en piedra caliza, un evento extraordinariamente raro, dicen los investigadores.

 

El hongo, de apenas cinco centímetros de largo e idéntico a sus lejanos descendientes contemporáneos, fue descubierto en Brasil, que en aquel momento formaba parte del supercontinente Gondwana.

 

Esta enorme masa continental posteriormente se fragmentó para formar América del Sur, África, la Antártida, India y Australia.

 

Una observación con un microscopio electrónico reveló que tenía branquias en la parte de abajo de su sombrero en lugar de esporas o espinas, las estructuras que pueden ayudar a identificar las especies de hongos, dijo Sam Heads, un paleontólogo de la Universidad de Illinois, en Urbana-Champaign.

 

Heads es coautor de este trabajo, publicado en la última edición de la revista PLoS One, del 7 de junio.

 

Los investigadores clasificaron este hongo en el orden de los agaricales y lo bautizaron como “Gondwanagaricites magnificus”.

 

Caído en un río probablemente como producto de un deslizamiento de tierra, fue arrastrado a una laguna donde quedó enterrado en sedimentos y se fosilizó. 

 

Según Heads, el agua de esta laguna debía ser muy salada y contener poco oxígeno, impidiendo toda forma de vida en su fondo.

 

“Este fósil es bastante sorprendente porque las setas son efímeras”, señala el investigador. “Tan pronto como emergen de la tierra, crecen y generalmente desaparecen en pocos días”.

 

Por otra parte, su carne y sus estructuras son frágiles y se degradan muy rápidamente, por lo que las posibilidades de fosilización son extremadamente bajas, explica.

 

Anteriormente habían sido descubiertos filamentos fúngicos fosilizados de cientos de millones de años, pero sólo diez setas enteras fosilizadas habían sido halladas, de las que la más antigua se remonta a 99 millones de años.

 

Pero todos estos hongos se fosilizaron dentro de ámbar.

 

Los hongos evolucionaron antes que las plantas y son responsables de la transición de los vegetales del medio acuático a un hábitat terrestre, precisaron los científicos.

 

Para el momento en que el Gondwanagaricites magnificus emergió de la tierra, ya habían aparecido las primeras plantas con flores y experimentaban una enorme evolución, señala el profesor Heads. 

 

“Había dinosaurios pisando estos lugares y pterosaurios surcando el cielo, es decir, una fauna muy diferente”.

 

Fuente: www.el-carabobeno.com

El misterio de una antigua civilización excepcional en Pakistán

Mohenjo Daron, una ciudad milenaria con alcantarillado, cisternas y baños públicos, corre peligro y los arqueólos quieren proteger esta urbe de Pakistán, de las más antiguas del mundo, que podría contener los secretos de la civilización del Indo.

 

El yacimiento arqueológico paquistaní de Mohenjo Daro, Patrimonio Mundial por la Unesco, el 9 de febrero de 2017. (AFP / Asif Hassan)

 

Antropólogos y arqueólogos creen que la ciudad podría tener la clave de los misterios de la civilización del Indo, que apareció 3.000 años antes de la era cristiana en lo que hoy en día es India y Pakistán, antes de desaparecer inexplicablemente.

 

Sin embargo, advierten de que si no se hace nada para proteger las ruinas, bastante deterioradas por el tiempo y la negligencia humana, esta ciudad corre el riesgo de perderse en el olvido y no llegar a ocupar nunca el lugar que merece en la Historia.

 

"Todo el mundo conoce la civilización egipcia pero nadie conoce Mohenjo Daro. Tenemos que cambiar esto", manifiesta el doctor Michael Jansen, investigador alemán que trabaja desde hace décadas en este lugar soleado a orillas del río Indo, en la provincia de Sind.

 

Jansen lleva a cabo un movimiento para promover este lugar internacionalmente pero protegiendo lo que todavía queda de las diferentes amenazas.

 

Algunos temen la hostilidad de los islamistas en un país sacudido por la violencia extremista y donde el pasado preislámico ha sido en ocasiones el objetivo.

 

También existen los desperfectos del tiempo y de los elementos. "En verano las temperaturas aumentan hasta los 70ºC, lo que engendra un enorme estrés térmico", señala Jansen. Además añade que el agua salina que remonta del suelo, también estropea la zona.

 

El investigador alemán Michael Jansen se dirige a la prensa desde Mohenjo Daro, un yacimiento que deja el testimonio de una civilización excepcional de Pakistán, que podría permitir conocer los secretos del Indo, el 9 de febrero de 2017. (AFP / Asif Hassan)

 

Negligencia humana

 

No obstante, lo peor es la negligencia humana. En 2014, durante un evento destinado a honrar el patrimonio paquistaní, la policía no dudó en instalarse sobre un edificio del principal lugar de culto de Mohenjo Daro.

 

Mientras tanto, centenares de personas invadieron el lugar con andamios, fuegos artificiales y otras instalaciones poco respetuosas con la fragilidad del área.

 

Sardar Ali Shah, ministro de Cultura de la provincia de Sind, dijo que lamentaba este evento. "Es como saltar sobre la cama de un enfermo de 5.000 años", reconoció y también aseguró que esto no se permitiría nunca más.

 

Sin embargo, todavía hoy el emplazamiento está poco vigilado y muchos curiosos acceden sin restricción alguna y lo llenan de desperdicios.

 

Están siendo llevados a cabo diferentes esfuerzos para sacar a esta antigua ciudad de la oscuridad.

 

Visitantes en el yacimiento arqueológico de Mohenjo Daro, a unos 425 kilómetros al norte de la localidad paquistaní de Karachi, el 9 de febrero de 2017. (AFP / Asif Hassan)

 

Para que Mohenjo Daro se conozca más en el mundo, Janson y su asociación Amigos de Mohenjo Daro han reclutado a paquistaníes de la diáspora para que animen las conferencias y los debates.

 

El doctor Kaleem Lashari, principal consejero del gobierno sobre este tema, anunció por su parte la digitalización de los escritos del Indo, que nunca han sido descifrados, para hacerlos accesibles a todos.

 

El principal desafío, reconoce Lashari, es la mala imagen de Pakistán, asociado al extremismo, la corrupción o la inseguridad. "Los extranjeros tiene miedo de venir por culpa de los problemas crónicos de seguridad", comenta.

 

Edad de Bronce

 

Mohenjo Daro fue el corazón urbano de la civilización Indo, que se esparció por la cuenca del río epónimo y que tuvo 5 millones de habitantes en su apogeo durante la Edad de Bronce.

 

Sellos de arcilla y metal, pieza y pesos estandarizados, joyas de bronce y oro, juguetes... el lugar contiene numerosos objetos cotidianos que revelan que fue una sociedad avanzada con un comercio floreciente.

 

Una de las calles en Mohenjo Daro, una antigua urbe paquistaní con varios milenios de historia, el 9 de febrero de 2017. (AFP / Asif Hassan)

 

La misma estructura de la ciudad permite imaginar un pueblo bastante igualitario, más preocupado de la propiedad que de la jerarquía, explica Jonathan Mark Kenoyer, profesor de antropología de la Universidad de Winconsin.

 

"En Mesopotamia, las calles llevaban de la ciudad hacia el palacio (...) mientras que en las ciudades de Harappa (de la civilización Indo), las calles estaban organizadas para dar acceso a toda la ciudad".

 

Mohenjo Daro también estaba equipada con conductos de agua y un alcantarillado sofisticado, incluso más eficiente que el de algunas de las ciudades del Pakistán moderno, apuntan irónicamente algunos observadores.

 

Sólo una pequeña parte de todo el área ha sido realmente examinada, pero de momento el edificio más imponente de Mohenjo Daro parece que eran los baños públicos y no un palacio o un templo.

 

La mayoría de las casas tenían aseos con azulejos y su propio pozo, a veces elevado hasta el segundo piso para crear una rudimentaria cisterna.

 

Declive inexplicado

 

Uno de los encargados de la protección de Mohenjo Daro, Ismail Mugheri, señala un pozo en esta urbe milenaria de Pakistán el 9 de febrero de 2017. (AFP / Asif Hassan)

 

Nada explica qué causó el repentino declive de esta civilización poderosa y desarrollada hacia antes de 1.900 a.C.

No se ha registrado ningún relato en el lugar, uno de los seis de Pakistán clasificados como Patrimonio Mundial por la Unesco.

 

No se han descubierto todos sus secretos y de ahí un dilema para los investigadores: ¿excavar o no?

 

"Mientras esté enterrado, está protegido", señala Richard Meadow, profesor de Harvard.

 

Sin embargo para Jansen, la "mejor forma de recolectar información es excavando".

 

De momento, los arqueólogos prefieren renunciar para asegurar un futuro a Mohenjo Daro.

 

Fuente: www.afp.com

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