Descubren en Sumatra un nuevo tipo de orangután hasta ahora desconocido

Esa población de grandes simios, en grave peligro de extinción, se habría aislado de todas las demás poblaciones de Sumatra durante al menos 10.000 o 20.000 años

 

El orangután Tapanuli, distinto al de Borneo y el de Sumatra (Programa de Conservación del Orangután de Sumatra/AFP / Handout)

 

Investigadores de la Universidad de Zurich (Suiza), del Instituto de Biología Evolutiva (IBE-CSIC) y del Centro de Regulación Genómica (CNAG-CRG) de Barcelona han descrito una población de orangutanes hasta ahora desconocida que viven en el norte de Sumatra (Indonesia) y que podría ser la especie de gran simio más amenazada.

 

En el hallazgo, que publica la revista “Current Biology”, han participado los investigadores del IBE Jaume Bertranpetit, Marco de Manuel y su director Tomás Marqués-Bonet, y otros del CNAG-CRG de Barcelona, que han analizado los genomas de 37 orangutanes salvajes, en el estudio genético más exhaustivo de orangutanes hecho hasta ahora.

 

La nueva población de orangutanes ha sido bautizada como los Tapanuli (Pongo tapanuliensis), y son simios endémicos de los tres distritos de Tapanuli, al norte de Sumatra, donde unos 800 ejemplares viven en un área de 1.100 kilómetros cuadrados del ecosistema de Batang Toru.

 

Los orangutanes que viven en Batang Toru fueron redescubiertos en 1997, pero no fue hasta 2013 cuando los investigadores estudiaron las características de un cráneo de esta población que difería del resto de cráneos conocidos hasta entonces.

 

Por ello, los biólogos sospechaban que la población de Batang Toru era potencialmente única, pero necesitaban más evidencias, por lo que estudiaron su genoma y el de 36 orangutanes salvajes más de diez poblaciones de Sumatra y Borneo.

 

Así iniciaron el estudio más exhaustivo del genoma de orangutanes hecho hasta ahora y que ha sido llevado a cabo en el Centro Nacional de Análisis Genómico-Centro de Regulación Genómica (CNAG-CRG).

 

“Tras 10 años observando la genética poblacional de los grandes simios, es sorprendente encontrar nuevas poblaciones únicas y aisladas del resto”, ha afirmado Marqués-Bonet.

 

“Al darnos cuenta de que los orangutanes de Batang Toru eran morfológicamente diferentes del resto de orangutanes, las piezas del rompecabezas comenzaron a encajar”, ha señalado Michael Krützen, de la Universidad de Zúrich y responsable del estudio.

 

Según Krützen, “la línea evolutiva más antigua en el género de los Pongo se encuentra, de hecho, en los orangutanes de Baranger Toru, que parece que son descendientes directos de la primera población de Sumatra en el archipiélago de Sunda”.

 

El estudio demuestra que la población de Batang Toru se habría aislado de todas las demás poblaciones de Sumatra durante al menos 10.000 o 20.000 años.

 

Como en el ecosistema de Batang Toru quedan un máximo de 800 orangutanes, según la nueva propuesta de clasificación taxonómica, son, por tanto, la población de grandes simios con más peligro de extinguirse.

 

Los conservacionistas alertan de que, en un territorio afectado por una elevada presión antropogénica y amenazado por la caza, la construcción hidroeléctrica, y la sustitución de los bosques por explotaciones mineras, es urgente estudiar acciones para garantizar la supervivencia de los orangutanes de Tapanuli.

 

“Si no se emprenden medidas urgentes para reducir las amenazas actuales y futuras para lo que queda de bosque posiblemente acabaremos siendo testigos del descubrimiento y de la extinción de una gran especie de simios”, han concluido los biólogos.

 

Fuente: www.republica.com

MEDIO AMBIENTE: más noticias

DIVERSIDAD BIOLÓGICA 31

Identifican una nueva especie de ave endémica de las islas niponas Ogasawara

Investigadores japoneses han identificado una nueva especie de ave marina endémica de las islas Ogasawara, un archipiélago de más de 30 ínsulas situado a unos 1.000 kilómetros al sur de Tokio y declarado Patrimonio de…
AGUA 32

Sudáfrica: Sequía en Ciudad del Cabo refleja desigualdades

Ciudad del Cabo, Sudáfrica (AP) — Se acerca el “Día D”. La ciudad escaparate de Sudáfrica, Ciudad del Cabo, se prepara para cortar la mayor parte del suministro de agua ante la peor sequía en un siglo. Las tensiones…
CONTAMINACIÓN 27

Greenpeace alerta de la llegada de crudo de petrolero iraní a islas japonesa

Tokio, 2 feb (EFE). Greenpeace alertó hoy de que las manchas de crudo encontradas en una isla del sur de Japón podrían proceder del petrolero iraní Sanchi, hundido en las aguas del Mar Oriental de China, lo que…

Una fundación dice que el fallo de la CIJ por indemnización ambiental es un avance mundial

San José, 2 feb (EFE). La Fundación Neotrópica, que elaboró el estudio de daños…

La hija de Berta Cáceres pide solidaridad frente a los que matan a indígenas

Las Palmas de Gran Canaria, 1 feb (EFE). La activista hondureña Laura Zúñiga ha reclamado…

Donfaustoi, el último gigante descubierto en Galápagos

Apiñadas bajo una roca, las pequeñas "donfaustoi" esperan a que caiga el sol para salir…

Los osos polares tienen problemas para cazar focas por culpa del cambio climático

Washington, 1 feb (EFE). Los osos polares que viven en el hielo marino del Ártico están…

Bruselas quiere mejorar el acceso al agua potable en la UE

La Comisión Europea quiere mejorar el acceso al agua potable en la Unión Europea, donde…

La vid, resistente a la sequía pero desafiada por el cambio climático

Las viñas son más resistentes a la sequía que lo estimado, según un estudio en la región…

Google+ ¡Únete!

NOTICIAS DESTACADAS

El nuevo peligro para la salud global creado por Monsanto

Un artículo en la web Waking Times nos pone sobre la pista del último peligro para la salud…

De Einstein a Plutón: diez momentos de 2015 en que la ciencia fue noticia

18/12/2015 - En 2015 celebramos la llegada a Plutón y lamentamos la muerte de uno de los…

Opinión: Las estériles resoluciones del Senado Mexicano sobre el unicel

Guadalajara, 09 de Mayo 2016 - Por: Ana Cecilia Martínez B.i El pasado 27 de abril, la…

OPINIÓN

Opinión: Las estériles resoluciones del Senado Mexicano sobre el unicel

Por: Ana Cecilia Martínez B.i Guadalajara, 09 de Mayo 2016 @anacecimtzb El pasado 27 de abril,…

¡SÍGUENOS EN TWITTER!