Científicos suizos desarrollan con bacterias una tinta para impresiones 3D

La definen como una "tinta viva funcional" y podría tener usos médicos y biotecnológicos.

 

Representación de bacterias P(ixabay / Symbolbild)

 

Investigadores de la Escuela Politécnica Federal (ETH) de Zúrich (Suiza) han desarrollado una tinta con bacterias para utilizar en impresiones 3D y crear estructuras bioquímicas, según un estudio publicado hoy por la revista estadounidense Science Advances.

 

Liderados por el profesor André Studart, jefe del Laboratorio de Materiales Complejos de la ETH, los investigadores han creado esta tinta con hidrogeles a los que se les introducen las bacterias en la proporción deseada, dependiendo del propósito de la impresión.

 

Los científicos han llamado a la tinta "flink", una variación de la palabra "ink" (tinta en inglés) que según ellos significa "tinta viva funcional".

 

Este material, el "flink", se diferencia de otros utilizados de forma más habitual en impresiones 3-D como el plástico o el metal porque estos son materia inerte.

 

Los autores aún no han estudiado el tiempo que las bacterias viven una vez creada la estructura, pero "asumen" que "pueden sobrevivir durante mucho tiempo" porque estos microorganismos necesitan muy pocos recursos, explicó Patrick Rühs, uno de los investigares.

 

Los científicos creen que las estructuras creadas con su tinta pueden tener usos médicos y biotecnológicas.

 

También puede servir como un detector de toxinas en el agua o como filtros en derrames de petróleo.

 

Fuente: www.montevideo.com.uy

Tesla presenta Semi, su camión eléctrico, y desvela por sorpresa el Roadster, un nuevo modelo deportivo

Tesla, el fabricante estadounidense de automóviles eléctricos de alta gama, presentó ayer Semi, su primer camión semirremolque que empezará a construir en 2018 y cuyas baterías prometen una autonomía para recorrer unos 804 kilómetros (500 millas) con una sola carga.

 

El camión Semi durante la presentación del vehículo en California, el 16 de noviembre de 2017. / Alexandria Sage / Reuters

 

El CEO de Tesla, Elon Musk, explicó en el evento de presentación celebrado en Los Ángeles que sus baterías van más allá de poder recorrer 800 kilómetros en una carga, sino que el camión podrá recorrer otros 643 kilométros (400 millas) con una recarga ultrarrápida de 30 minutos.

 

Una de las ventajas del Tesla Semi sobre la competencia, y que le permiten estirar su autonomía se basa en la aerodinámica. El peculiar diseño futurista de la cabina no responde a un capricho de la compañía, sino que está concebido para tener menor resistencia al aire que -incluso- modelos deportivos como el Bugatti Chiron, según explicó Musk.

 

La cabina sí cuenta con un diseño poco habitual en el sector. El conductor irá situado en el centro de la cabina y controlará el espacio exterior gracias a cámaras que sustituyen a los retrovisores y que se podrán ver en la cabina desde dos pantallas de 15 pulgadas a los lados del volante. En estos paneles, se mostrará además información útil para la conducción, como sucede en sus coches.

 

¡400 millas de carga en 30 minutos usando MEGAchargers! (@BrettTheNerdy)

 

La capacidad eléctrica del camión podrá alcanzar los 100 kilómetros por hora en cinco segundos sin remolque y en veinte segundos con el máximo peso permitido en EEUU, 36.300 kilogramos, lo que dispara las capacidades de aceleración con respecto a los modelos habituales diésel.

 

Musk ha prometido que en el futuro llegarán opciones de conducción semiautónoma, aunque no ha dado más detalles sobre el software, capacidades y plazo. Asimismo, tampoco ha desvelado el precio de su camión ni cuándo estará en el mercado, aunque espera iniciar la producción en 2019.

 

Aunque Musk ha defendido que su camión será un 20% más barato por kilómetro que uno diesel, este último puede recorrer unos 1.600 kilómetros con un tanque lleno, el doble de autonomía que el vehículo de Tesla.

 

Asimismo, el camión de Tesla puede tener otros problemas en comparación a los diésel para los transportistas, como el peso de las baterías eléctricas, que reduce la carga total que pueden asumir sus camiones.

 

El interior de la cabina del conductor del camión. / Reuters

 

Roadster, un deportivo por sorpresa

 

Más allá del camión, Elon Musk sorprendió a los asistentes en la presentación desvelando el nuevo Roadster, un modelo deportivo completamente inesperado y que llega para batir los récords de aceleración de la compañía -y del sector.

 

Y es que el Roadster es el vehículo en producción con la aceleración más rápida, ya que pasa 0 a 100 en 1,9 segundos y es capaz de alcanzar los 400 kilómetros por hora como velocidad máxima.

 

El modelo base, con tracción a las cuatro ruedas, promete una autonomía de unos 1.000 kilómetros (620 millas) y cuenta con capacidad para cuatro personas, aunque como pasa en modelos como el Audi TT, los asientos traseros son muy pequeños.

 

El vehículo llegará al mercado en el 2020 a partir de los 200.000 dólares, aunque contará con una versión premium limitada a 1.000 unidades que asciende hasta los 250.000 dólares. En cualquier caso, será necesario desembolsar 50.000 dólares para reservarlo.

 

Fuente: www.eleconomista.es

Tesla presenta el jueves su camión eléctrico: las cuatro incógnitas principales por resolver

Tras postergarlo en dos ocasiones, Tesla revelará finalmente el jueves en California su anhelado camión eléctrico, el cual deberá competir en un ámbito en el que ya han comenzado a aflorar duros rivales.

 

La firma de Palo Alto se vio obligada a aplazar el evento previsto para octubre -tras posponerlo en septiembre-, debido a un problema de "cuello de botella" de la producción del Model 3. La compañía que dirige Elon Musk tan solo logró fabricar 260 unidades del nuevo modelo al final del tercer trimestre del año, en lugar de las 1.500 que anunció.

 

Posteriormente, Tesla cosechó en el tercer trimestre del año las mayores pérdidas netas de su historia, alcanzando los 619 millones de dólares (531 millones de euros), frente a los 21 millones de dólares (18 millones de euros) que ganó en el año anterior. Una tendencia adversa que la entidad confía en revertir desvelando un camión articulado de Clase 8 cuya mecánica libre de emisiones logre marcar un punto de inflexión en el sector transporte. Pero ¿qué se puede esperar de este vehículo?

 

Fiel a su estilo, la marca californiana ha mantenido su hermetismo en todo lo relativo al semi truck y se ha optado por no facilitar datos por el momento; si bien, desde que se confirmó su creación, se han ido filtrando diversos aspectos de interés que permiten vislumbrar lo que se avecina, aunque sin terminar de disipar las principales incógnitas:

 

1.- Autonomía y potencia

 

De acuerdo con lo adelantado Reuters, que citó fuentes cercanas a la compañía, el rango de este camión con remolque rondará entre los 322 a 482 kilómetros (200 a 300 millas) con una única carga. Pero a pesar de ser una cifra nada desdeñable, deberá lidiar con fabricantes que prometen una autonomía mucho mayor con sistemas diferentes, pero también ecológicos. Uno de ellos es Nikola Motors, que presentó este mismo año un camión capaz de recorrer 2.000 kilómetros impulsado por hidrógeno.

 

Acerca de la potencia, se espera que equipe dos propulsores eléctricos en el eje delantero cuyas prestaciones aún se desconocen.

 

2.- Conducción robotizada

 

Todo apunta a que el camión equipará su sistema 'autopilot' para circular de forma autónoma, lo que marcaría un hito en el transporte de mercancias por carretera y aumentaría la seguridad de los conductores en los desplazamientos. El primer suceso de esta características lo firmó la empresa Otto, subsidiaria de Uber, cuando transportó 50.000 latas de cerveza sin intervención humana.

 

3.- Apartado estético

 

Una imagen filtrada de un camión levantó las primeras sospechas de que pudiese tratarse del de Tesla debido a su parecido más que razonable con los teaser desvelados por la marca. Los faros, la ausencia de retrovisores, y el elemento de la carrocería extra que apareció apoyado en el asfalto a la izquierda de la fotografía justo detrás del camión, que explicaría el por qué de la silueta de mayor altura que se mostró en dicho teaser, son algunos de los rasgos que refuerzan la hipótesis. En la presentación, no obstante, se confirmará si finalmente la entidad apuesta por el diseño futurista y estilizado que se le presupone.

 

4.- ¿Es más fuerte que sus rivales?

 

Otro aspecto por desvelar es si realmente las pretensiones de Elon Musk, CEO de la marca, se cumplirán. El ejecutivo ha llegado incluso a decir que su nuevo vehículo adentrará a la clientela en "una dimensión alternativa", sin embargo, sus mensajes enigmáticos deberán tornarse en realidades que mejoren lo que proponen sus diversos rivales.

 

Cummins, que se adelantó a Tesla y presentó su camión, tiene previsto lanzarlo en 2019; Nikola Motors apunta a 2020 con su mencionado modelo One, el cual es capaz de recorrer en torno a 2.000 kilómetros (1.930 km) con una sola carga; Daimler ya opera con su primer camión eléctrico y Mercerdes lanzará en 2020 el Urban e-Truck con 200 km de autonomía -mucho más reducida que en el de Tesla-; mientras que Toyota ha recurrido al hidrógeno para comenzar a probar el denominado Project Portal.

 

Fuente: www.eleconomista.es

Recrean fondo marino virtual para concienciar sobre importancia de océanos

La Comisión Nacional para el Conocimiento y Uso de la Biodiversidad (Conabio) está desarrollando una aplicación de realidad virtual que simula los ecosistemas marinos de México, en los que el usuario puede bucear libremente para aprender sobre las especies y la importancia de los océanos.

 

Fondo marino virtual

 

Mediante el motor gráfico Unreal Engine -comúnmente utilizado en el desarrollo de videojuegos-, se recrea el fondo marino basándose en imágenes de batimetría para así lograr un mayor realismo, contó a Efe Florian Hurby, cartógrafo de la Universidad de Viena.

 

"Estas aplicaciones nos sirven para hacer los datos tangibles. Son ecosistemas que mucha gente no conoce personalmente y así pueden tener una idea mejor, ya que tienen oportunidad de interactuar", expresó el especialista en geovisualización.

 

"Como material didáctico es genial, ya que te permite conocer un ambiente bastante fiel con base a los estudios que se han hecho", agregó.

 

A la hora de proceder, el usuario debe ponerse el visor "Oculus" que, mediante un sensor, le permite adentrarse virtualmente por el Parque Nacional Arrecife de Puerto Morelos, observando el espacio a su antojo con apenas un sensible movimiento de mirada.

 

"Lo que estamos haciendo para recrearlo es utilizar la información del mapa de distribución vectórica para recrear distintos lugares", explicó a Efe el biólogo y especialista en realidad virtual Genhis de la Borbolla.

 

Con la ayuda de un mando de videoconsola, el usuario campa a sus anchas por el fondo marino mientras un mapa con indicadores de colores (verde para los pastos, amarillo para sedimentos, y morado para los arrecifes) le guían por la biodiversidad.

 

Por el momento, trece corales, cinco peces y una tortuga han sido modeladas en 3D, pero se están desarrollando 60 especies más que podrán encontrarse en este espacio ilusorio.

 

Primero se diseña el esqueleto del espécimen en cuestión como si se tratase de un alambrado, para después dotar de movimiento sus articulaciones mediante técnicas avanzadas de animación 3D.

 

Cuando te acercas a un ser vivo, ya sea una barracuda o una tortuga cagüama (Caretta caretta), un logo ilustrado de la Conabio desprende información, tanto en texto como en audio, de la especie en cuestión.

 

Cuál es su situación en la actualidad, a qué región pertenece o qué acciones se están llevando a cabo para su conservación son algunos de los datos que brinda la aplicación sobre los distintos seres vivos, que son identificados con su nombre técnico para evitar confusiones con las diferentes denominaciones en cada región.

 

Esto la convierte en una herramienta perfecta par "ver un poco hacia el futuro, ver cómo va a ser, si sube un poco la temperatura del mar o hay una situación de blanqueamiento de coral", señaló Hurby.

 

"Y no solamente puedes poner esos escenarios en mapas, en textos o en cifras, sino meter a la gente en el arrecife para que vea cómo puede ser si eso ocurre", aseguró.

 

El subcoordinador de monitoreo marino y director general de geomática de la Conabio, Sergio Cardeira, dijo a Efe que hay un desconocimiento generalizado del mar.

 

"Sabemos más de la luna que del fondo marino", afirmó compungido, ya que "el océano fue la fuente de origen de lo que hoy es el planeta y su biodiversidad" y esto parece no tenerse en cuenta.

 

La aplicación es una alternativa lúdica para aprender que "lo que tenemos se está degradando, se está perdiendo", comentó.

 

Incluye también versiones del océano de hace varios años en las que una versión menos deteriorada sirve de comparativa para evaluar la moralidad de las acciones llevadas a cabo por el ser humano.

 

Las transformaciones que está experimentando el fondo marino, según Cardeira, pueden interpretarse como "una evolución natural del planeta" o algo relativo a las acciones humanas, de las que son responsables tanto los que crean infraestructuras que dañan el planeta como los que las usan.

 

Entre estas acciones está edificar "en zonas donde por definición no se puede construir", como es el caso de las dunas, cuya desaparición deteriora la zona costera y afecta a las especies de la región como tortugas, corales, pastos o manglares.

 

La aplicación lleva desarrollándose desde febrero de 2016 y todavía no está concretada su fecha de salida, pese a que se sacará una versión reducida en opciones para teléfonos celulares.

 

Los últimos avances pueden consultarse en la página electrónica de la Conabio.

 

Por ahora, el océano parece poner límites al ser humano a la hora de conocer su totalidad, pero la tecnología puede romper estas barreras en pos de una concienciación tan lúdica como necesaria.

 

EFE

 

Fuentes: www.montevideo.com.uy

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